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我的保送过程及对后来者的建议(2):准备材料

(本文仍是beta版本,将在我大学入学一段时间后发布正式版。)

确定了要报考的学校以后,下一个主要任务是准备给大学的报名材料。材料中一般包括这些东西:大学在网上提供的报名表、高中各次考试的成绩单、本人写的个人陈述、高中阶段获奖证书复印件及其它证明自己特长或优势的材料。

一般而言,报名表就是一些个人信息之类的东西,比如姓名性别电话地址身份证,可能还要填考试成绩竞赛成绩社会实践活动,一般不难填,填写过程也没有什么需要强调的东西。成绩单找学校要就可以了。

个人陈述是重头戏,一定要好好写,因为它在从报名到面试的整个过程中都有意义。给北大准备材料的时候,我用了十个小时以上时间,准备了三千五百多字的个人陈述,可谓字斟句酌、精益求精。后来又在这篇的基础上删成一篇两千字的材料报给浙大(因为浙大有字数要求)。现在看来,给北大的那篇三千五百字的陈述字数太多,失之在繁,相对来说没有突出重点,删成两千字以后的版本令我完全满意。那篇文章可以在 http://tianyi.yo2.cn/go/624044.html 找到。

准备个人陈述最重要的原则是什么呢?我的答案是:突出亮点。要知道招生老师阅读你的材料的时间是极其有限的,你必须让她/他通过短时间的阅读了解你的优势、亮点所在。我的个人陈述的主题是表现我的乐学、好学的特质。为了表现这一主题,我较详细地叙述了自己信息学奥赛的学习过程,又简略谈了自己在数学、音乐、中国传统文化方面的优势。这些就是我最重要的亮点。而其他可写的内容,如文化课方面的学习,根本不是我的优势所在,就算写出来也不会有感染力,所以就几乎没有提到。我看到过别人手写万余字的个人陈述,真是详实至极、面面俱到,什么鸡毛蒜皮都往上写,还有插图和表格,最后他没有过初审。

我认为在写作中最值得注意的问题是:提供细节。大多数失败的个人陈述都是因为假大空,避免给人这种感觉的最佳方式就是提供细节。例如,我在陈述对数学的热爱时,写了:“有一段时间,单墫的《近世欧氏几何学》让我几乎手不释卷”,这就是提供细节。如果写成“数学方面的书籍经常让我手不释卷”,就不好了。又如我在写我学音乐的经历时:“还一度能用钢琴演奏巴赫的几首为羽管键琴(古钢琴)谱写的高难度的赋格曲”。招生老师可能并不知道单墫是何人、赋格曲为何物,但这些细节让材料的可信度大为提高,空洞无物的感觉一下子就没有了。我建议你在写自己的任何优势、特长时都要添加细节,这添加的是无比重要的真实感。当然,你写入的任何材料都应该确保是真实的,否则可能出现不希望看到的后果。例如我知道一个同学在个人陈述中说自己的英语能力非常强,结果在面试中被问到相当难的英语问题时就傻了。

我看到有些同学写的个人陈述中有大段的内容写自己报考的学校多么多么好,我认为这是不必要的。因为高校想要了解的是你自己的优势和特点,绝非自己这个学校在你眼里有多么好。适当地陈述一两句自己对该学校的向往之情是可以的,也可以适当引用这个学校的校训、精神之类,但肯定不需要大段地写。

关于语言风格问题,我认为是应该尽量避免口语化的语言,写得书面一点、正式一点、优美一点。例如,写“在数学、音乐以及中国传统文化等方面也有浓厚的兴趣和一定的学养”而非简单的“喜欢数学、音乐和中国传统文化”。但可以不需要写得太过文学性,平实一些就好,因为文学性很强的文章可能相对不太易读。当然,如果文学才能就是你打算重点展示的亮点,那就另当别论了。

最后,在文章中角度要站得高一点,最好有所“升华”。这个说起来有一点点玄妙,我也无法说出什么具体的建议。给出我自己比较满意的一段范例吧:“我将大学阶段最根本的目标定为锻造学者气质、培养大家风范。我崇敬的人中有孔子、欧几里德、牛顿、欧拉、贝多芬、爱因斯坦等人类文明史中的大家巨擘,也有 Alan Turing、John von Neumann、Edsger W. Dijkstra、Bjarne Stroustrup、Linus Torvalds、Donald Knuth、Richard M. Stallman等计算机科学界的卓越学者。全人类的大家们只能高山仰止,而那些计算机科学领域的优秀学者则并非遥不可及。成为学者、大家乃至在学术上开山立派的一代宗师,是我将用一生不懈追寻的最高理想。我的大学阶段就是这一生追求的第一个坚实脚步。”我的班主任老师对这段大加赞赏。

需要准备的最后一项材料是“高中阶段获奖证书复印件及其它证明自己特长或优势的材料”。证书复印件好说,有多少复印多少就好了。但要注意“其它证明自己特长或优势的材料”也非常重要,一定不能忽视,要能够烘托你个人陈述中提到的亮点。我准备的其它材料有两样。一是用英文写的计算机算法论文《Find Arc-Minimal Graph for Given Transitive Closure》,几千字,用LaTeX写的,陈述了一个不太难的图论问题,可以说明我在计算机科学领域初步的学术能力。事实上,这篇论文探讨的问题并不复杂,但写得相当煞有介事:定义了两个概念,证明了四个引理,先将问题在某种特殊限制下解决,再将算法推广到一般化的情况,并利用引理推导了算法的正确性,给出了CLRS风格的伪代码。第二样材料是我为李白的诗歌《月下独酌》谱曲的歌谱,仅一页,说明一下音乐能力。我还知道有的同学在材料中包括了自己高中时为社团办的刊物,这都是说明能力的重要手段。我认为个人陈述以外的材料是一定要准备的,这样才能展现你的个性和与众不同,而非千篇一律的自夸之词。

保送过程的第一关就是初审,由招生的老师通过审查你提供的以上各种材料来决定是否给你参加考试的资格。如果是校荐的保送生的话,一般都毫无悬念地通过初审。而若没有校荐,初审通过与否很大程度上就取决于材料准备的好坏了。有付出才会有回报,有认真细致的准备才会有完美的结果。

3 Comments

  1. david wrote:

    很敬佩dd的分享精神。再次祝贺你被ZJU录取。
    dd的blog很有养分,我受益良多。也希望dd能持续更新。

    Thursday, January 24, 2008 at 12:07 | Permalink
  2. ForFly wrote:

    第三次祝贺dd
    我真的不知道应该说些别的什么啦。

    Friday, January 25, 2008 at 10:43 | Permalink
  3. Wangyin wrote:

    哎……我都觉得我的材料实在太水了……

    Friday, January 25, 2008 at 20:08 | Permalink

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